In Blog

Microplastic speelt een belangrijke rol in het terugdringen van het plastic in de wereld. Plastic in het milieu valt op den duur uit elkaar in steeds kleinere stukjes. Microplastics zijn stukjes plastic van minder dan 5 millimeter groot en zo klein dat die stukjes niet meer zichtbaar zijn met het blote oog. Helaas zijn microplastics niet afbreekbaar en doordat microplastic in hele kleine stukjes uiteen vallen zijn ze onmogelijk op te ruimen. Microplastics, en de nog kleinere nanoplastics, hopen zich op in het milieu en komen voor in de oceanen en rivieren, in de lucht en in de grond en ook in ons voedsel.[1,2]

In veel verzorgingsproducten die we dagelijks gebruiken, zitten microplastics, zoals shampoo, body lotion, cosmetica en ook in tandpasta. De microplastics in deze verzorgingsproducten spoelen na gebruik met het afvalwater door het afvoerputje weg en belanden uiteindelijk in de oceaan. [1,2] Microplastics bestaan in diverse groepen polymeren, zoals polyethyleen (PE), polypropyleen (PP), polyethyleentereftalaat (PET), polystyreen (PS) en polyvinylchloride (PVC).[3]

Uit onderzoek van de Wageningen Universiteit bleek, dat de meerderheid van de wereldbevolking minder dan 1 korreltje zout aan microplastics per week binnenkrijgt. Dat is ongeveer 0,0041 milligram. Bij 1 op de 20 mensen kan dit oplopen tot 676 milligram microplastics per week. Gemiddeld krijgt een mens in z’n leven 12,3 milligram aan microplastics binnen, hiervan wordt 41 nanogram door het lichaam opgenomen.

De hoeveelheid die je binnenkrijgt, is afhankelijk van je eetgewoontes en de hoeveelheid microplastics in de voeding en lucht. Het is nog onduidelijk wat precies het effect van de opname in je lichaam is op je gezondheid. [4]

Deze informatie maakte me nieuwsgierig naar de hoeveelheid microplastic in tandpasta. Om de hoeveelheid microplastics in verschillende soorten tandpasta’s te achterhalen, zijn er een aantal wetenschappelijke onderzoeken uitgevoerd. In de artikelen van deze onderzoeken wordt niet specifiek beschreven welke merken tandpasta’s er onderzocht zijn. Een Turkse onderzoek analyseerde in een laboratorium 20 soorten tandpasta. Vier van deze tandpasta’s bevatten een concentratie microplastic tussen 0.4-1.0% in de vorm polyetheen.[5] Uit de resultaten van een Indiaas onderzoek bleek in alle 10 onderzochte tandpasta’s verschillende concentraties microplastic te zitten.[6]

Om er achter te komen of je eigen tandpasta microplastic bevat, kun je met behulp van de app ‘Beat The Microbead’ de bestanddelen van een tandpasta scannen.[7] Deze app geeft dan aan of er wel of geen microplastic in het product zit. Voor het schrijven van deze blog heb ik een kleine steekproef gedaan met de tandpasta’s die ik in huis had. De bestanddelenlijst van Elmex Sensitive, Parodontax Original, Dentaid Vitis, Sensodyne Repair & Protect en Sensodyne Proglasur heb ik gescand met deze app. Helaas bleek beide Sensodyne’s microplastic te bevatten. En dat terwijl op de website staat dat deze tandpasta’s geen microplastic bevatten.[8]

Microplastics mogen dan wel klein zijn, maar leveren uiteindelijk wel een macro-probleem op. Door het adviseren van tandpasta zonder microplastic, kan je een bijdrage leveren aan het terugdringen van microplastic. Alle kleine (micro) beetjes helpen.

Lees ook: Gebitsprothesen en kleefmiddelen

Bronnen

1.Plastic Soup Foundation (z.d). Microplastics. Geraadpleegd op 24 maart 2023 op https://www.plasticsoupfoundation.org/plastic-probleem/plastic-milieu/micro-en-nanoplastics/
2.Consumentenbond (7 april 2022). Microplastics in voeding en andere producten. Geraadpleegd op 24 maart 2023 op https://www.consumentenbond.nl/duurzamer-eten/microplastics
3.Koutnik VS, Leonard J, Alkidim S, et al. Distribution of microplastics in soil and freshwater environments: Global analysis and framework for transport modeling. Environ Pollut. 2021;274:116552.
4.Wageningen University (24 maart 2021). Onderzoek berekent: mens consumeert per week minder dan een korreltje zout aan microplastic. Geraadpleegd op 24 maart 2023, op https://www.wur.nl/nl/nieuws/Onderzoek-berekent-mens-consumeert-per-week-minder-dan-een-korreltje-zout-aan-microplastics.htm
5.Ustabasi GS, Baysal A. Occurrence and risk assessment of microplastics from various toothpastes. Environ Monit Assess. 2019;191(7):438.
6.Madhumitha CT, Karmegam N, Biruntha M, et al. Extraction, identification, and environmental risk assessment of microplastics in commercial toothpaste. Chemosphere. 2022;296:133976.
7.Beat the microbead (z.d.). https://www.beatthemicrobead.org/
8.Sensodyne (z.d). Duurzaamheid. Geraadpleegd op 24 maart 2023, https://www.sensodyne.nl/duurzaamheid/

0